How an Italian brought Sicily to Malmö through ice cream

Malmö and Sicily may be thousands of kilometres apart, but in one special ice cream bar in the city they combined so well that it led to love. Here the story of Dolce Sicilia and its founder Francesca Maugeri.

It’s surprising how much of your homeland you can find elsewhere, but it’s incredible that a tiny piece of Sicily can be found right here in Malmö, Sweden. Dolce Sicilia near the city’s central train station combines the best of Sicily – a fairy-tale love story and handmade ice cream – with a real love for the country it’s located in.

After speaking with Maugeri (or “Mamma Dolce Sicilia” as she likes to call herself), I feel like Dolce Sicilia’s story may as well start with “Once upon a time…”. Like a true Sicilian, she doesn’t hold back on the hospitality, and happily talks at length on every question I ask her.

The ice cream parlour’s story began in 2006, when Maugeri decided to leave her native Sicily for a new chapter in Sweden in the hope of reinventing her life after a divorce that didn’t sit well in a disapproving conservative society.

“We need to be brave,” she said, and that bravery drove her north to Sweden, where one of her four children was already living.

Her inspiration was a desire “do something that can give joy and happiness to people” she explained, as was a life-long engagement with her grandparents’ passion.  They were the owners of “Costarelli di Maugeri”, a famous, much-loved ice cream parlour in Acireale, Sicily.

It was during her days there that she started to pick up the family’s creativity, and an urge to continue their tradition through the same quest to make genuine, quality handmade ice cream.


Dolce Sicilia. Photo: Silvia La Rosa

Her grandparents’ success was founded on the quality and authenticity of their products, the opposite of typical processed ice cream. With Dolce Sicilia, Maugeri also had the specific aim to be the first organic, handmade ice cream parlour in Skåne. That wish has became a reality, with the family’s recipes proudly taken all the way from Italy to Sweden.

It has been such a success so quickly that Maugeri describes being astonished during the early days. She barely had time to think “Will anyone come?” before the ice cream was selling out and queues were forming out the door, she explained.

Mamma Maugeri told me that she was determined to have the best products and a level of excellence on par with Italian ice cream parlours. It is for that reason that the nuts used in the ice cream come from Sicily: the pistachios are from Bronte, the almonds from Avola, and the hazelnuts from Nebrodi. That choice has been made to ensure a high standard. Moreover, as Maugeri proudly confessed, it was a choice she made in her heart in order to maintain a strong bond with her motherland and support its produce.


“Home-made additive-free ice-cream, made with authentic quality ingredients according to old Siclian recipes”. Photo: Silvia La Rosa

Producing ice cream in a cold country like Sweden may seem like a bizarre choice to an outsider, but Maugeri explains that her business idea did not happen without reason, and it was planned at length. There were initial worries, but she was certain that she was right to be brave and give herself a chance, and the results soon started to show.

And Dolce Sicilia has been successful in more ways than one. One day, a local journalist decided to write an article on the ice cream parlour, and that piece in turn inspired his editor to go and try the product out in person. What he didn’t know was that he was going to meet his future wife.

“I went for an ice cream, but I ended up finding my wife, I was so lucky!” he tells me proudly. The passionate expression on his face and his perfect Italian, despite Swedish origins, says it all.

As it happens, Maugeri’s now husband was already madly in love with Italy, its food, its wine, and above all, Sicilian composer Vincenzo Bellini. In a way, he was already connected to his future wife’s home city of Catania, where Bellini also hailed from.

A lot has happened since the beginnings of Dolce Sicilia back in 2006, and I asked Maugeri what her biggest triumph has been. She didn’t hesitate: “the greatest success is my husband, of course”.


Maugeri and her husband, Göran Holmström. Photo: Francesca Maugeri

It is interesting to hear a Sicilian’s perception of Sweden, a country which is different to Sweden in so many ways. I asked Maugeri what qualities she would export from her adopted home to her homeland, and above all she praised Swedes’ respect for nature, their capacity to relate to and live in the environment, and how they enjoy what they have with respect and care.

“In Italy we make so much of an effort to make our houses sparkle because they are ours, but we don’t have the same care for the outside world. In Sweden it’s different,” she told me.

Italians could learn some respect and love for the world beyond the inside of their home, she thinks.

As for Sicily, when I ask Maugeri what she misses about her birthplace, there is a clear melancholy in her eyes. It is the look of someone who can never forget their first home, and as a result feels the pains of their motherland even stronger than some people still living there. “My life is proof that you have to be brave,” she concluded.


Dolce Sicilia’s very own Piazza in Malmö. Photo: Silvia La Rosa

It feels like Dolce Sicilia has been about much more than perfect ice cream, but rather, about returning to Sicily without having to leave Sweden. Returning through the flavours, colours, and traditional scenes from the tiny Sicilian streets. Even the plaster in the ice cream bar has a warm ochre colour, with the scent of lemon thick in the air.

Importantly, it also has real Sicilian enthusiasm, the genuine warmth of people who love nothing more than an espresso and a chat, and the simple pleasure of sharing their love of their homeland.

 

This article is also on The Local(news@thelocal.se)

 

UN PEZZO DI SICILIA NEL CUORE DI MALMÖ

Incredibile quanto della propria casa” si possa trovare altrove. Ed è sorprendente che un piccolo angolo di Sicilia si possa trovare proprio in Svezia, a Malmö. Dolce Sicilia racconta il meglio della Sicilia, una fantastica storia damore che concilia la produzione artigianale di gelati con lamore per la propria terra.

Una storia d’amore che mi viene raccontata proprio dalla “mamma” di Dolce Sicilia, Francesca, come si definisce lei stessa, che da vera siciliana si mostra subito disponibile a raccontarsi e a rispondere alle mie tante domande. E così ha inizio la nostra storia.

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La storia di Dolce Sicilia ha inizio nel 2006, quando la signora Francesca decide di lasciare la sua Sicilia per trasferirsi in Svezia e iniziare un nuovo, sorprendente capitolo della sua vita, reinventandone ogni piccolo pezzo in seguito ad un divorzio in una società un po’ com
plicata di tanti anni fa. Perch
é come dice lei stessa «Ci vuole coraggio» e quel coraggio la spinge fino in Svezia, dove viveva già uno dei suoi quattro figli, mentre la voglia di «fare qualcosa che portasse alla gente felicità e gioia» diventano unispirazione: sin dallinfanzia si era nutrita della passione dei nonni, proprietari dellamatissima gelateria Costarelli di Maugeri ad Acireale e, forse da allora, custodiva quella stessa creatività e desiderio di fare che le avrebbero poi permesso di continuare la tradizione di famiglia. 

Dolce Sicilia si prefigge un chiaro obiettivo sin dall’apertura: nasce così la prima gelateria biologica ed artigianale della regione svedese Scania. Le “ricette di famiglia” oltrepassano fiere lo stretto per arrivare sino in Svezia, e con grande successo. Un tale successo che la signora Francesca mi racconta lo stupore dei primissimi momenti, con latteso arrivo del giorno dellapertura e appena il tempo di chiedersi: «Chissà, verra qualcuno?» che ben presto si esaurirono le scorte di gelato per la fila fuori. E poi, come ogni mamma con le proprie creature, mi racconta di come avesse voluto solo il meglio, il meglio dei prodotti, l’eccellenza italiana. Nessuno stupore dunque se mandorle, nocciole, pistacchio vengano proprio dalla Sicilia, più esattamente: pistacchio di Bronte, mandorle di Avola e nocciole dei Nebrodi. Si tratta di una scelta dettata dalla volontà di mantenere uno standard elevato, ma non solo: una scelta di cuore, come ammette fiera la stessa “mamma Sicilia”, una scelta per mantenere quel legame forte con la propria terra ed incentivarne la produzione.

Una scelta curiosa, produrre gelati in Svezia. Eppure, per la signora Francesca le cose non capitano prive di logica, ma esiste una qualche “energia” che muove gli avvenimenti verso un senso. Tutto ciò che segue sembra davvero perfettamente intagliato: se la passione per la tradizione di famiglia la spinge ad aprire Dolce Sicilia, Dolce Sicilia ottiene un tale successo da guadagnarsi un articolo da parte di una giornalista locale che, a sua volta, spinge il caporedattore di quello stesso giornale, mosso probabilmente da quella stessa “energia”, ad andare da Dolce Sicilia per un gelato e invece: «Sono andato per un gelato e ho trovato lei, la mia futura moglie! Sono stato molto fortunato» e nel vedere la sua espressione entusiasta e il suo perfetto italiano nel raccontarlo, nonostante lorigine svedese, quel coraggio di cui parlava la signora Francesca deve aver seguito un piano curioso per poi rivelarsi con tutta la sua forza. Curiosamente, il marito era già un amante dell’Italia, ma soprattutto era già un appassionato delle opere di Vincenzo Bellini, dunque legato in un certo qual modo alla città di Catania, città natale sia di Bellini che della futura moglie. Al loro primo incontro erano in perfetta sintonia, e con Vincenzo Bellini come sottofondo non poteva che essere amore.

Una lunga strada di successi e soddisfazioni: «Beh, il successo più grande.. senza dubbio mio marito!», risponde “mamma Sicilia”, e l’espressione è la stessa soddisfatta del marito poco prima.

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Mi incuriosisce la percezione di una siciliana della Svezia e quando chiedo quali siano le qualità della Svezia di cui far tesoro ed esportare in Italia la signora Francesca non ha dubbi: il rispetto per la natura«È come se noi ci affannassimo ad avere più cura per la casa, in quanto nostra, senza osservare la stessa cura per la realtà al di fuori, mentre gli svedesi operano esattamente al contrario».

Quando invece chiedo alla signora Francesca cosa le manchi della Sicilia, riconosco un velo di nostalgia, quella di chi nonostante gli anni lontani dalla “prima casa” non labbia mai dimenticata, ma sia capace al contrario di sentirne i profumi, i sapori, i dolori anche, più forte degli altri, più intensamente di chi questa terra la vive tutti i giorni. «La vita è una prova – mi dice – fatta di scelte e.. bisogna avere coraggio».

Entrare da Dolce Sicilia è più di un gelato perfetto, è un po’ come tornare in Sicilia senza lasciare la Svezia, sarà merito dei sapori, sarà merito dei colori, dell’ambiente tipico che riporta alle stradine siciliane tra maioliche e fichi d’india, con il caldo intonaco giallo ocra che sa di sole e salsedine, e limoni profumati. O forse sarà il calore siciliano, quello genuino di chi ama scambiare quattro chiacchiere, per il gusto di trovarsi e ricordare la propria terra, godersi il momento. C’è di fatto che Dolce Sicilia è stata una vera sorpresa, un dolce incontro e un bellissimo viaggio a casa ad ogni gelato.

Questo articolo è presente anche su Move in Sicily (http://www.moveinsicily.com/magazine/un-pezzo-di-sicilia-nel-cuore-di-malmo/)

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