L’uomo che sapeva troppo (di leoni!) / The man who knew too much (about lions)

L’uomo che sapeva troppo (di leoni!)

kevin richardson copertina
Potrebbe sembrare impossibile, ma quando si parla di “Kevin Richardson” non è consentito usare la parola “impossibile” nella stessa frase.
Kevin Richardson è uno zoologo e comportamentista sudafricano, e fin qui tutto bene, se non per il fatto che è meglio conosciuto come “Lion Whisperer“, ovvero “l’uomo che sussurra ai leoni”: ebbene, la verità è che non solo è in grado di “sussurrare” ai leoni (probabilmente sussurrerà delle parole magiche, considerando una simile impresa), ma è letteralmente in grado di interagire come se appartenesse al branco di leoni. kevin richardson 2
È davvero semplice ritrovare sul Web svariate immagini che ritraggono Richardson mentre abbraccia un leone o mentre nuota con una leonessa, ma non è cosa altrettanto facile abituarsi ad un dono cosi straordinario.
Dopo essersi laureato in Anatomia e Fisiologia, cominciò a lavorare nell’ambito della riabilitazione post-operatoria. Finché, un bel giorno tutto cambia: all’età di 23-24 anni arriva l’opportunità di lavorare a stretto contatto con i leoni, all’interno di un parco in Sudafrica: e cosi, tutto ha inizio. Richardson cominciò quindi a donare se stesso ai leoni (calma, non in senso letterale!), giorno dopo giorno, inventando una relazione basata su manuali di comportamento non ancora scritti: niente luoghi comuni e rigide regole secondo lo studioso, che riferisce: “un leone non è qualcosa che si possiede, ma è un essere dotato di sentimenti, dunque devi considerare ciò e costruire un legame cosi come avviene in qualsiasi altro genere di relazione“, una frase che si è subito diffusa sul Web, cosi come i suoi incredibili filmati.
Tuttavia, un altro aspetto straordinario della storia sta nelle meritevolissime missioni portate avanti da Kevin Richardson, apertamente contro ogni genere di crudeltà nei confronti di questi animali, come nel caso della caccia illegale di leoni o della cosiddetta “canned hunting“, che consiste nella caccia di questi animali semplicemente per sport, in cui i leoni vengono allevati sin da cuccioli con questo intento, una pratica purtroppo ancora molto diffusa in Africa.
Proprio nell’intento di portare avanti le sue missioni benefiche, lo kevin richardson and lionzoologo ha creato un “santuario”, chiamato Wildlife Sanctuary, ovvero un rifugio per leoni, iene (iena striata e iena macchiata) e esemplari di leopardo nero, con lo scopo di preservare e proteggere questi animali dall’estinzione, un rischio sempre attuale con certe “specie umane” nelle vicinanze. Richardson, inoltre, cerca di diffondere una maggiore consapevolezza  tra i bambini, essenziali in un processo di sensibilizzazione verso gli animali e i loro bisogni. In realtà, tutti dovremmo essere forti sostenitori della salvaguardia degli animali, trovando concretamente un modo, anche tutto personale, di contribuire alla causa.
Durante un’intervista Richardson dice: “Certo, mi rendo conto dei rischi che incontro lavorando con animali di questo calibro. Ho pesato attentamente i pro e i contro, e i pro superano di gran lunga i contro“.
In poche parole: quando la ragione si ferma, è il cuore che va avanti e oltre. 

kevin richardson and lion hug

The man who knew too much (about lions)

kevin richardson copertina

It could sound quite impossible, but when we say “Kevin Richardson” it is not allowed to use the word “impossible” in the same sentence.
Kevin Richardson is a South-African zoologist and behaviourist and that’s all very well, except that is best known for being “the Lion Whisperer“: the truth is that not only he is able to whisper to lions (probably whispering some magical words considering a similar challenge), but he literally interacts as belonging to a pride of lions.kevin richardson 2
It is really easy to find many images on the Net showing Richardson hugging a lion or swimming with a lioness, but it is not nearly an easy thing get used to such an incredible natural gift.

 

After the graduation with a BSc in Anatomy and Physiology, he started working in the postoperative rehabilitation field. However, one fine day everything changed: when he was in his early twenties, he had the chance to work in a lion park in South Africa, so entering in contact with lions. And then, everything started. He started to give himself to lions (calm down, not literally), day after day, inventing a relationship based on a manual of rules not yet written: no commonplaces or strict rules according to Richardson, as he points out : “A lion is not a possession; it’s a sentient being, so you must pay attention and develop your bond like with any relationship”, a statement spread throughout the Net, as his incredible videos.

However, the other extraordinary part of this concern is given by some worthy missions embraced by Kevin Richardson, fighting against every kind of cruelty to these animals, for example the illegal hunting of lions and the so-called “canned hunting“, that is a kind of hunting for sport where the animals have been bred with this aim and which is, unfortunately, very common in Africa yet.kevin richardson and lion
In doing so, the zoologist has created a Wildlife Sanctuary for lions, striped hyena, spotted hyena and black leopard to preserve the security of these animals against extinction, which is always a risk when some kinds of humans are nearby. He also tries to develop a deeper awareness amongst children who can be essential in the process for a raising awareness towards animals and their needs. However, we should all be strong supporters of the preservation of the animal beings, concretely finding a way to manifest our contribution to these causes.

During an interview, he says “Obviously one realizes the danger when working with animals of this calibre, I’ve weighed the pros and I’ve weighed the cons, and the pros far outweigh the cons“.

So, in few words: when rationality stops, the heart goes on and beyond.

kevin richardson and lion hug
All the images of this article are originally from https://www.facebook.com/pages/Kevin-Richardson-The-Lion-Whisperer/160619600645377?sk=photos_stream&tab=photos.
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